EL PRETÉRITO vs. EL IMPERFECTO

THE PRETERITE AND THE IMPERFECT CONTRASTED

A. The preterite is a "perfect" tense because it reports events viewed as completed within a finite time frame. An "imperfect" tense conveys duration, progression, incompleteness:

Los indígenas no aceptaban a los europeos.
The natives would not accept Europeans (for some time).
Algunos nunca los aceptaron.
Some (definitely) never did.

B. For narration, each tense has a distinct function:

IMPERFECT (duration) PRETERITE (completion)
gives background information,
describes what was happening
reports completed actions,
tells what happened
It was raining...
Llovía (o estaba lloviendo)...
when I woke up,
cuando me desperté.
describes a state or condition reports a change in condition
He was fine before the winter, ...
Estaba bien antes del invierno, ...
but in January he got sick because of the cold.
pero en enero se enfermó por el frío.
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1. El sábado, mientras leía el periódico tranquilamente, sonó el teléfono.
2. Era María, mi vecina. Me dijo que necesitaba un favor.
3. Al escuchar su voz, sentí impaciencia, porque quería seguir leyendo.
4. Pero escuché con paciencia su larga historia.
5. Cuando finalmente colgué el teléfono, ya eran las diez de la mañana.
6. Entonces decidí dar un paseo, porque hacía sol.
7. Caminé casi dos horas y, cuando volví a casa, ya era hora del almuerzo.
8. Por eso no terminé el artículo tan interesante que estaba leyendo...
9. ...cuando me llamó María, la vecina inoportuna.