Location: Bowdoin / Enrique Yepes / Español / Grammar Checklist

Guía para verificar la gramática correcta

Una lista de puntos gramaticales para corregir borradores en español
A Grammar Checklist to Edit Spanish Drafts

Escribir con una gramática correcta no es solamente cuestión de perfeccionismo académico. Es una manera de dar fuerza a lo que uno quiere expresar y de manifestar respeto frente a la lengua y la cultura. Por eso es importante presentar sus trabajos con la mejor gramática posible. Relea su borrador, y verifique si cada uno de los siguientes puntos está correcto:

MENÚ
Ortografía Género Infinitivo y gerundio Preposiciones
Acentos Demostrativos Tiempos verbales Pero/ Sino
Concordancia Ser/ Estar El subjuntivo y / o
    Voz pasiva  

Ortografía Detailed explanation in English: www.bowdoin.edu/~eyepes/newgr/ats/01a02

Verifique en el diccionario las palabras sobre las que tenga dudas. Recuerde lo siguiente:

- Sólo existen cuatro consonantes dobles en español: rr (barro), ll (calle), cc (acción), nn (innecesario).
Por lo tanto, no hay ff, pp, ss, mm, etc: diferente, oportunidad, inmediato, posible.

- No se escriben con mayúscula las nacionalidades (latinoamericano), los idiomas (inglés), los días de la semana (lunes), los meses del año (octubre), ni las palabras de los títulos de libros o artículos que no necesitan normalmente mayúsculas (El ingenioso hidalgo Don Quijote de La Mancha).

Volver al menú

Acentos Brief explanation in English: www.bowdoin.edu/~eyepes/newgr/brief1.htm

Asegúrese de usar correctamente los acentos. Si tiene dudas, consulte el diccionario.

Las reglas básicas son:

sílaba tónica (stressed): Termina en vocal, n, s: Termina en consonante (no n ni s):
la última sílaba (aguda) tiene tilde: canción, se, después. no tiene tilde: azul, maldad, incapaz.
la penúltima sílaba (grave) no tiene tilde: examen, canciones, obra. tiene tilde: dicil, piz, cil.
cualquier otra sílaba siempre tiene tilde: último, pido, única, bellísimo, entico

• Una vocal cerrada (i, u) siempre tiene tilde si tiene el énfasis (stress) y está junto a una vocal abierta (a, e, o):
podrían, evalúen, dúo, río, mío, seríais, etc. (Pero: serio, miedo, pueden, diario, ciudad, altruismo).

• En general, los monosílabos no tienen tilde. Unos pocos la necesitan para indicar distinto significado:

de = of = give  se = himself/herself = I know
el = the él = he si = if = yes
mas = but más = more te = you (dir. object) = tea
mi = my = me tu = your = you (subject)

Qué, quién, cuál, dónde, cuándo, cómo: Se acentúan cuando cumplen una función interrogativa o exclamativa.
Ejemplos: ¿Quién viene a visitarte? No sé dónde están las cartas. ¡Qué calor! Se preguntan cuándo llegarán.

Práctica Volver al menú

La concordancia (agreement):

Asegúrese que el adjetivo tenga el mismo género y número que el sustantivo al cual modifica. Ejemplos:
La gente del pueblo era muy ruidosa. gente (fem, sing) ... ruidosa (fem, sing)
Los recursos expresivos de este pasaje son más complicados de lo que parecen.
   recursos (masc, pl) ...expresivos (masc, pl) y ... complicados (masc, pl).

Asegúrese de que el verbo esté conjugado de acuerdo con el sujeto:
Los temas de la literatura medieval se pueden resumir fácilmente. (los temas... se pueden)
• La comunidad de aficionados al teatro asistía semanalmente a las obras. (la comunidad ... asistía)

Volver al menú

El género de los sustantivos. Rules: www.bowdoin.edu/~eyepes/newgr/ats/06a07.htm

Verifique en el diccionario si las palabras que usted utiliza son masculinas o femeninas. Recuerde que:

• Hay varias palabras griegas que terminan en -ma, -pa, -ta, pero son masculinas: el drama, el enigma, el idioma, el tema, el mapa, el planeta, el problema, el sistema, el poema, el lema, el dilema, el diagrama. (Pero las que no son griegas generalmente son femeninas: la cama, la capa, la meta, la suma).

• Todas las palabras terminadas en -ción, -sión o -dad son femeninas: la tradición, la expansión, la representación, la ocupación, la oración, la organización, la expresión, la bondad, la modernidad, la ciudad, la fraternidad. (Tenga en cuenta que estas palabras no llevan acento en plural: oraciones, organizaciones, expresiones, tradiciones).

• Las palabras femeninas que comienzan con el sonido "a"(=ha) enfático, llevan artículo masculino en singular, pero conservan su género femenino: el agua fresca, el alma pura (las almas devotas), el águila calva (las águilas veloces).

Práctica Volver al menú

Demostrativos (this/that):

Los demostrativos acompañan (o sustituyen) al sustantivo, y concuerdan con él en género y número:
ese poema → esos poemas      esa obra → esas obras
este ensayo → estos ensayos      esta crisis → estas crisis

Los pronombres "esto" y "eso" nunca llevan acento, y nunca acompañan a un sustantivo. "Esto" y "eso" con frecuencia reemplazan una idea o concepto antes enunciado: Tenía talento. Eso era evidente.

Práctica Volver al menú

Ser y estarRules: www.bowdoin.edu/~eyepes/newgr/ats/25.htm

Verifique si su uso de ser y de estar es lógico. Recuerde:

usos de ser
  • identity: Una obra famosa de la Edad Media fue El mío Cid.
  • origin: Las cumbias son típicas de Colombia.
  • ownership: Este poema es de Neruda
  • destination: Los programas de gobierno eran para las ciudades.
  • to take place, to happen: La reunión fue en el auditorio.
  • impersonal expressions: Es muy posible que haya dudas sobre este tema.
  • passive voice: Esta obra no fue bien acogida por el público. Muchos fueron asesinados por el ejército.
  • belonging to a social group: Los indígenas eran de la clase baja.
  • some essential characteristic: El lenguaje es refinado y culto.
usos de estar
  • a characteristic of the subject as viewed subjectively by the speaker (to feel, to look, to seem): Estaba muy pálido esa mañana (he looked pale to the speaker). La mañana estaba fría y gris (it was or felt cold).
  • some fixed expressions: estar de acuerdo / estar de moda   / estar presente o ausente   estar de buen (mal) humor   / estar satisfecho, contento,   estar sentado, de pie, parado
  • a state or condition resulting from a previous action: El público estaba preparado para este tipo de obra (some preparation had taken place beforehand).
  • location (to be located at): El hablante está en un paraje remoto.
  • progressive tenses: La mujer estaba leyendo cuando tuvo esa genial idea.
  • a condition or state of the subject: Las palabras están cuidadosamente escogidas (they were previously chosen). La gente no estaba conforme con el régimen imperante.
Práctica Volver al menú

El infinitivo y el gerundio. Rules: www.bowdoin.edu/~eyepes/newgr/ats/27.htm

Revise todos los verbos en gerundio (-ando, -iendo) que Ud. ha empleado en su trabajo: ¿Debería usarse el infinitivo? Recuerde:

• En español, solamente el infinitivo puede usarse como sustantivo:
Laughing is a good strategyReírse es una buena estrategia.

• Después de preposiciones, solamente puede usarse el infinitivo: Habla sin pensar;
the art of livingel arte de vivir; by doing thisal hacer esto; after doing thatdespués de hacer eso.

• al + infinitivo (on/by doing something): Le dije que tuviera cuidado al cruzar la calle.
By using those images, the poem creates an atmosphere of mystery
Al emplear esas imágenes, el poema crea una atmósfera de misterio.
Empleando esas imágenes, el poema crea una atmósfera de misterio.

¿Cuándo usar el gerundio?

• en combinación con "estar" para los tiempos progresivos: Estábamos oyendo música.

• para expresar "by doing something", en combinación con un verbo conjugado: Se hicieron ricos explotando a los indígenas.  Aprenderemos mucho leyendo con frecuencia.

• con los verbos "seguir" y "continuar" (go on doing something): Siguieron trayendo esclavos; continúan ocurriendo injusticias; seguimos caminando, sin hacer caso.

Nota: Nunca se usa el infinitivo después del verbo continuar (use the gerund instead)
They continued to be oppressed
: Continuaron siendo oprimidos.

Práctica Volver al menú

Tiempos verbales Rules of all tenses

Verifique el uso de todos los tiempos verbales, pero especialmente los usos del pretérito y del imperfecto (ver explicación en inglés de Kathy Chonez). Aquí tiene una síntesis:

Usos del pretérito   Usos del imperfecto
successive actions:
Los conquistadores llegaron a América e impusieron su religión a los indígenas.
was/were + -ing (what was happening at a certain time):
Llovía
(it was raining) cuando entraron. 
Pero: Anoche llovió. (it rained).
beginning of action:
El romanticismo introdujo la idea de que la literatura debía expresar los sentimientos del autor.
description of emotions or circumstances:
La gente se sentía afortunada. 
La situación social era difícil.
finished action or event:
Los Reyes Católicos expulsaron a los árabes y judíos de España.
used to... (repeated or customary actions):
Los poetas antiguos siempre escribían con rima muy estricta.
specific event in time:
En 1492, los españoles llegaron a América.
description or characterization:
Se llamaba Luisa; era una chica lista y rebelde.
Conjugation Trainer Volver al menú

Usos del subjuntivo Resumen / Summary

These are the uses of the subjunctive in noun clauses (as the direct object of a verb):

W Wishes: Querían que la mujer los mirara (two subjects).
E Emotions: Temen que les digas (two subjects).
I Impersonal expression: Es importante que recordemos.
R Request: Pidieron que les trajera (two subjects). || Requirement: No permitían que habláramos.
D Doubt: No creo que llueva mañana.
O Ojalá: Ojalá que les interese el tema.
Conjugation Trainer Volver al menú

La voz pasiva Usos

Recuerde que hay dos formas pasivas en español:

Voz pasiva con "ser" + participio: se usa cuando el agente está mencionado o fuertemente implicado.   Voz pasiva con "se" + verbo en 3a. persona: se usa como impersonal.
Esta obra fue escrita por Miguel de Cervantes. Muchas obras satíricas se escribían (were written) durante esa época.
Muchas comunidades indígenas fueron destruidas. (por la conquista europea) Se impuso (was imposed) la religión cristiana porque se creía (it was believed) que era la única verdadera.

En inglés es posible convertir el complemento indirecto en sujeto de la voz pasiva, pero NO en español:

  Voz activa Voz pasiva
 
They gave him flowers. 
(flowers=direct object) 
(him=indirect object)
Flowers were given to him. 
He was given flowers.
 
Le daban flores. 
(flores = complemento directo) 
(le = a él o a ella= complemento indirecto).
Se le daban flores. 
(Flowers were given to him =
He was given flowers).
Practice Volver al menú

Las preposiciones

Este es probablemente el aspecto menos predecible de toda gramática. Recuerde, sin embargo, algunos detalles:

• Cuando el complemento directo (direct object) de un verbo es una persona, necesitamos utilizar la preposición "a". Por ejemplo: buscando el significado vs. buscando a su esposa. Explicación en inglés (Tutorial). Ejercicios sobre la "a personal".

• Repase los usos de por y para, y asegúrese de emplear estas preposiciones de manera correcta. Ejercicios con por o para
Algunos usos idiomáticos: luchar por, esforzarse por, por escrito, interesarse por, por lo general, por lo tanto (therefore), por esto (because of this), prepararse para, para mí (=en mi opinión).

• Algunos verbos con preposiciones fijas: ayudar a, consistir en, depender de, basarse en, luchar por/con, soñar con, contar con, darse cuenta de, asistir a, aspirar a, confiar en, disfrutar de, enamorarse de, gozar de, reírse de, servir para, quejarse de.

• Algunos verbos necesitan preposición para conectarse con el infinitivo. Ver el apéndice del libro Spanish Tools.

Volver al menú

Pero / Sino y otros equivalentes de but: Explanation

usos
ejemplos
pero= nevertheless, but  Fue difícil sobrevivir, pero con esfuerzo y tenacidad lo lograron.
sino=but rather (usually after a negative statement). 
• use "sino que" to indicate an oposition between two conjugated verbs.
No fue una guerra justa, sino absurda y desigual. 
No escribían sus obras, sino que las transmitían oralmente a través de los siglos.
not only ... but (also) = No sólo... sino (que) (también) La guerra no sólo fue absurda, sino también desigual. 
No sólo produjo importantes obras de literatura, sino que participó también en política.
pero=but, however, but at least (even after a negative statement) No tenían armas sofisticadas, pero eran valientes y tenaces.
Práctica Volver al menú

y, o

• La conjunción "y" se reemplaza por "e" cuando la palabra inmediatamente siguiente comienza con el sonido "i": geografía e historia; Fernando e Isabel.

• La conjunción "o" se reemplaza por "u" cuando la palabra inmediatamente siguiente comienza con el sonido "o": uno u otro; los caminos u horizontes futuros.

Volver al menú
Enrique Yepes
A - Z Index | Directory | Help