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Doctoral Dissertation

Los poderes del goce:
La re-visión cultural en poesía hispanoamericana 1960-1995

(The Powers of Enjoyment: Cultural Re-Vision in Spanish American Poetry 1960-1995)

Dissertation Director: Professor Carlos Raúl Narváez
Rutgers University - New Brunswick, 1998
Dissertation Abstracts International, Section A 1999 Feb; 59 (8): 3011-12
Abstract No. DA9900718
ISSN: 0419-4209

Dissertation Abstract

The organization of pleasure regulates individual and collective identities. Therefore, the depiction of enjoyment from disadvantaged positions negotiates alternative identity models within the social contract. With an interdisciplinary scope including psychoanalysis, literary theory, feminism, and Latin American cultural criticism, this dissertation inquires into that disruption in Latin American contexts from the 1960s to the 1990s. The poetry from that period offers a unique quarry for such an exploration, given its disposition to challenge assumptions engraved in discourse. The verstility of (post)modern poetic form and the linguistic experimentation that moves beyond the restrictions of a monolithic language, lend themselves to subaltern efforts to validate marginalized experiences.

Chapter one constructs a poetics of plural enjoyment that combines Lacanian jouissance, Bakhtin's carnival, and Castoriadis' "radical imagination". The concept of enjoyment is traced throughout 20th century Spanish American poetry as a theoretical tool to effect a cultural critique while respecting the boundless Orphic gesture. The second chapter investigates how the Colombian nadaísmo (1960s) seizes the public attention by ritually performing transgressive delights that dislocate technological artifacts and every-day urban meandering. Their writing enacts the irruption of jouissance that configures the poetry of Alejandra Pizarnik (Argentina) and Cristina Peri Rossi (Uruguay), studied in chapter three. These authors portray forbidden desires to expose the fallacy of homogeneous sexual identities. Female subjectivities are reconfigured in works by Rosario Ferré (Puerto Rico) and Gioconda Belli (Nicaragua), which display a baroque mutuality and myth-revision surveyed in chapter four. That participatory spirit animates the last chapter in examining the anti-utopian resignification of identity and death in POESÍdA, a compilation of Hispanic poetry dealing with AIDS edited by Puerto Rican Carlos A. Rodríguez Matos, as well as in film and poetry by Colombian slum teenagers whose writings rejoice at the breakdown of an order that fosters their annihilation.

In sum, this study shows how Spanish American poetry from 1960 to 1995 promotes a critique of the ideological manipulation of desire by staging the unsettling powers of enjoyment.

Agradecimientos

Ya que la intervención del goce urge a reconocer la otredad, celebro aquí la invaluable participación de tantas y tantos en este estudio. La asesoría de Carlos Raúl Narváez, maestro y amigo, me ha acompañado con incansable entusiasmo y generosidad desde los albores hasta la culminación de la investigación, a través de perspicaces lecturas y estimulantes intercambios. Agradezco también la cuidadosa lectura de Margaret Persin y de Susana Rotker, cuyos valiosos comentarios y alentadora amistad recorren este estudio, así como las rigurosas observaciones de Susana Reisz, de la City University of New York, quien no sólo hizo importantes aportes al manuscrito, sino que enriqueció la defensa de esta disertación con su presencia vivaz y provocativa incitación al diálogo. Gracias a Margarita Sánchez, Carlos Rodríguez Matos y Alfredo Villanueva Collado por leer y escuchar con paciencia y provechosas preguntas mis dislates en el proceso de escritura. Quiero destacar además el apoyo humano, académico y financiero de la Graduate School de Rutgers-New Brunswick y del Departamento de Español y Portugués. Todos los profesores y compañeros han hecho del Departamento un espacio de diálogo y acogida al que siempre es un placer retornar. Entre ellos, no puedo dejar de mencionar a Mary Lee Bretz, Carl Kirschner, Gabriela Mora, Jorge Marcone, Mary Gossy, Dámaris Otero Torres, Marcy Schwartz, Phyllis Zatlin, Tomás Eloy Martínez, Ilia Casanova, Eduardo Chirinos, Jannine Montaubán, José García y Magdalena Perkowska-Álvarez. Todos y cada uno han dejado su huella en estas páginas y en quien las ha escrito.

De Bowdoin College, que me ha abierto sus puertas para ejercer el goce del mutuo aprendizaje, agradezco sobre todo a Janice Jaffe, atenta lectora y paciente jefe, a John Turner, Leakthina Ollier, Allen Wells y William VanderWolk, excelentes colegas y amigos entrañables. De mi Colombia nativa son tantos los nombres y presencias que debo conformarme con extender un abrazo colectivo a profesores, amigos y familiares, constantes tejedores de la poética del goce, y en especial a mi padre por sus afectuosas espuelas. Estoy en deuda con mis familias en New Jersey -Carlos Yepes y su esposa Luz Helena Vanegas, Alice y Tom Pareti-, por su esplendidez y acogida. Finalmente, este proyecto no habría siquiera surgido sin la actividad docente, un espacio de encuentro que han hecho posible mis estudiantes de ayer y hoy. A ellas y ellos, cuya palabra y silencio me interpelan cada día y cada noche, les dedico este trabajo.

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Enrique Yepes