EL PRETÉRITO vs. EL IMPERFECTO

THE PRETERITE AND THE IMPERFECT CONTRASTED

The preterite is a "perfect" tense because it reports events viewed as completed within a finite time frame. An "imperfect" tense conveys duration, progression, incompleteness:

Los indígenas no aceptaban a los europeos.
The natives would not accept Europeans (for some time).
Algunos nunca los aceptaron.
Some (definitely) never did.
IMPERFECT (duration) PRETERITE (completion)
1) describes what was happening.
2) describes habitual actions (used to).
3) gives background information.
4) describes a state or condition.
1) reports completed actions, tells what happened.
2) reports the beginning or end of an action or event.
3) reports a change in condition
La corbata
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1. En su cumpleaños, su novia le regaló una corbata, pero estaba pasada de moda.
2. Esa misma tarde decidió devolverla porque quería una más moderna.
3. Fue al almacén y, mientras hablaba con la vendedora, ...
4. ... vio a su novia que venía por el pasillo.
5. Entonces fingió que estaba comprando otra igual porque esa era bellísima.
6. Y así fue como terminó con dos corbatas que no le gustaban.