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55. Reported Speech: Use of the Pluperfect

• When telling what someone said, the imperfect is used to report on description of circumstances, stated ongoing conditions, intentions, habits or actions in progress (see §33):

Me contó que hacía muchos años (description of circumstances) que vivía (ongoing condition) en un pueblo pequeño, y que quería (intention) estudiar en una gran ciudad. Dijo que por eso estudiaba (habit) mucho siempre, porque se estaba preparando (action in progress) para un ambiente competitivo. He told me that he had lived in a small town for many years, and that he wanted to study in a large city. He said that for that reason he always studied a lot, because he was preparing for a competitive environment.

• The pluperfect is used to report on a past statement that describes a previous occurrence:
Dijo: "Salí de mi pueblo hace varios años, y ahora vivo en Panamá".
Dijo que había salido de su pueblo hacía varios años, y que ahora vivía en Panamá.
He said he (had) left his town several years ago, and he now lived in Panama.

Dijo: "Me fui cuando tenía veintidós años".
Dijo que se había ido cuando tenía veintidós años.
He said he (had) finished his studies when he was twenty-two.

• Unlike colloquial English, in this context the pluperfect is widely used in Spanish. Compare:

Dijeron que se habían divertido mucho.
Me contó que había ido a Perú hacía dos años.
They said they had a great time.
He told me he went (had been) to Peru two years earlier (ago).

PRÁCTICA 55.  Relate qué dijeron las noticias de ayer.
Ejemplo: "El ministro dio un discurso". Dijeron que el ministro había dado un discurso.

1. Eligieron nuevo presidente.
2. Estaba lloviendo mucho mientras la gente votaba.
3. Los resultados se publicaron por la noche, pero ya todo el mundo sabía quién ganaría.
4. Hubo un accidente en el centro, pero afortunadamente no murió nadie.
5. Seguía lloviendo después del desastre y varias calles se inundaron.
6. Los Piratas ganaron el campeonato.
7. Dejó de llover mientras los Piratas jugaban.
8. Terminó la cumbre (summit) internacional.
9. Ya no llovía al final de la reunión.
10. Los delegados firmaron el acuerdo.
11. No creen que la convención haya sido un éxito.
12. No encontraron una solución aceptable para todos.
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1. Dijeron que habían elegido nuevo presidente.
2. Dijeron que estaba lloviendo mientras la gente votaba.
3. Dijeron que los resultados se habían publicado por la noche, pero que ya todo el mundo sabía quién ganaría.
4. Dijeron que había habido un accidente en el centro, pero que afortunadamente no había muerto nadie.
5. Dijeron que seguía lloviendo después del desastre y que varias calles se habían inundado.
6. Dijeron que los Piratas habían ganado el campeonato.
7. Dijeron que había dejado de llover mientras los Piratas jugaban.
8. Dijeron que había terminado la cumbre internacional.
9. Dijeron que ya no llovía al final de la reunión.
10. Dijeron que los delegados habían firmado el acuerdo.
11. Dijeron que no creían que la convención hubiera sido un éxito.
12. Dijeron que no habían encontrado una solución aceptable para todos.
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