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32. The Imperfect / El imperfecto

 A. REGULAR AND IRREGULAR IMPERFECT FORMS

1. Regular:
ayudar ayudaba, ayudabas, ayudaba, ayudábamos, ayudabais, ayudaban (used to help)
atender atendía, atendías, atendía, atendíamos, atendíais, atendían (used to pay attention to)
asistir asistía, asistías, asistía, asistíamos, asistíais, asistían
(used to attend)

2. Only three verbs have irregular forms in the imperfect:

ir: iba
ibas
iba
íbamos 
ibais
iban
ser: era
eras
era
éramos
erais
eran
ver: veía
veías
veía
veíamos
veíais
veían

 B. USES OF THE IMPERFECT / USOS DEL IMPERFECTO

1. To describe in the past: the background or setting, situations, conditions, and actions that were in progress (was/were ...ing):

Eran las seis. Tenía doce años. Estaba enfermo y leía en cama. Afuera llovía. De pronto... It was six. I was twelve. I was sick and was reading in bed. It was raining outside. Suddenly...

2. To describe habitual, customary actions, or things that used to happen in the past without specific reference to a beginning or end (imperfective, incomplete) (used to, would):

Iban al cine todos los viernes.
Iba mucho al parque cuando era joven.
Estaba informada porque leía mucho.
They used to go to the movies every Friday.
I would to go the park a lot when I was young.
She was (and stayed) informed because she (habitually) read a lot.

This means that time expressions conveying repetition are often clues for selecting the imperfect: con frecuencia, cada semana, siempre, a veces, etc.

Tip:  Whenever you could say used to or was/were...ing in English, you need the imperfect in Spanish.

PRÁCTICA 32A.  Cambie al pasado la siguiente descripción. Explique por qué todas las otras oraciones deben estar en imperfecto.

Es el martes doce de noviembre. Son las seis de la mañana. Poca gente camina por las calles. Algunos peatones van hacia el trabajo, todavía medio dormidos. Hace frío, pero no llueve ni nieva. Hay algunos autos, pero el tráfico no es pesado. Ya estamos en invierno. Desde mi ventana veo pasar a la gente. Generalmente, cuando tomo el café matutino, estoy sereno/a, contento/a, alerta. Nada me molesta. Hay magia en el aire fresco. Tanto la gente como la naturaleza parecen un poco perezosas por las mañanas. El cielo está gris, pero no siento melancolía. En ese momento, escribo un poema.

PRÁCTICA 32B. Responda las siguientes preguntas, y observe por qué se usa el imperfecto en estos casos.
¿Cómo era tu vida antes de venir a la universidad? ¿Dónde y con quién vivías? ¿Dónde estudiabas? ¿Cómo era tu escuela?
¿Qué hacías todos los días? ¿Quiénes y cómo eran tus amigos? ¿Qué hacías los fines de semana? ¿Con qué soñabas? ¿Qué deseabas?

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