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See printable gender summary / Resumen del género

23. Relative Pronouns / Los pronombres relativos

Relative pronouns link a dependent clause to a main clause, providing a smooth transition from one idea to another. As pronouns, they refer back to a noun in the main clause, called the antecedent. In contrast to English, the relative pronoun can never be omitted in Spanish:

main clause rel. dependent clause
Celebramos la belleza
We celebrate the beauty
que
(that)
vemos en el mundo.
we see in the world.
"beauty" is the antecedent in this example

 A. QUE (that, which, who)

The most frequently used relative pronoun is que, which can refer to people, places, things, and abstract ideas. If you always used que, you would be right most of the time:

Conozco al niño que estudia aquí.
Eres la persona que necesito.
Me gustan las novelas que escribes.
La gente que habla bien, tiene éxito.
I know the boy who studies here.
You are the person (whom) I need.
I like the novels (that) you write.
People who speak well, succeed.

PRÁCTICA 23A.

1. Complete las oraciones de manera lógica.

2. Exprese en español.

1. That is the case I know.
2. The people who practice succeed.
3. I need the book you have.
4. You are the person he needs.
5. They prefer the house we are going to see tomorrow.
6. The woman in (de) that photo is wonderful.
V
1. Ese es el caso que conozco.
2. La gente que practica, tiene éxito.
3. Necesito el libro que tienes.
4. Eres la persona que él necesita.
5. Prefieren la casa que vamos a ver mañana.
6. La mujer de esa foto es maravillosa.

 B. RELATIVE PRONOUNS USED AFTER PREPOSITIONS

When a preposition is involved (to whom, by which, etc.), the following forms are used:

for people only, after prepositionsfor people or things, after prepositions
quien, quienes el que forms el cual forms
el que
la que
los que
las que
el cual
la cual
los cuales
las cuales

QUIEN/QUIENES can be used after a preposition only if the antecedent is a person:

Ese es el médico de quien hablo.
Los niños con quienes juego.
That's the doctor I'm talking about.
The children I play with (with whom I play).

EL QUE /EL CUAL forms are used after a preposition to refer to any antecent (whether a person or not):

Los temas sobre los que hablan son tontos.
La dama para la cual trabajas es famosa.
The topics they talk about are silly.
The lady you work for is famous.

EL CUAL forms tend to be more formal, but are basically interchangeable with EL QUE forms. Both sets of forms can be used for people or things after a preposition.

QUE can be used after the simple prepositions de, con, en if the antecedent is not a person:
La educación es el arma con que creamos la paz. Education is the weapon we create peace with.

• All forms can be used in nonrestrictive clauses set off by a comma (minding their gender and number agreement with the noun; quien(es) for people only):
Esta autora, que/quien/la que/la cual vive en Brasil, va a visitar nuestra ciudad.
This author, who lives in Brasil, is going to visit our city.

PRÁCTICA 23B. Complete las oraciones con un pronombre relativo adecuado (a veces hay varias posibilidades correctas).
Ejemplo: Este es el tema _que_ vamos a estudiar hoy.

1. Soy un individuo __________ quiere independencia.
2. Hablan de temas __________ conozco bien.
3. Esta es la juez ante __________ debes presentarte.
4. Hay gente __________ siempre tiene razón.
5. Hay problemas para __________ no estamos preparados.
6. Esa es la amiga con __________ voy al cine.
7. Los enemigos contra __________ luchas son poderosos.
8. No conozco la novela sobre __________ vamos a hablar.
9. Esos son los indígenas __________ viven en esta región.
10. Pienso en el libro sobre __________ conversamos ayer.

 C. CUYO, LO CUAL, LO QUE

CUYO (A, OS, AS) is the equivalent of 'whose' used as a relative in English (not for questions):

Es un autor cuyos libros conozco bien.
BUT: ¿De quién es esta pluma?
It's an author whose books I know well.
Whose pen is this?

• Both neuter forms LO CUAL and LO QUE are used in clauses, set off by a comma, referring back to a previously stated idea. In this usage they correspond to the English which:

Dicen que soy brillante, lo cual es cierto.
Hay nubes, lo que indica lluvia.
They say I'm brilliant, which is true.
There are some clouds, which indicates rain.

LO QUE means what in noun clauses:

Esto es lo que quiero.
Lo que pensamos no es importante.
This is what I want.
What we think is not important.

TODO LO QUE means all that or everything that:

Todo lo que escribe es bueno.
Todo lo que pido es tranquilidad.
Everything (that) she writes is good.
All (that) I ask for is tranquility.

PRÁCTICA 23C.  Complete las oraciones utilizando correctamente lo que, lo cual o cuyo/a/s.

1. Sé todo ___________ haces para mejorar.
2. En un lugar de La Mancha, de ___________ nombre no quiero acordarme...
3. Ecuador, ___________ capital es Quito, es un país andino.
4. Ni tú ni ella me entienden, ___________ es triste.
5. Puerto Rico, país ___________ habitantes hablan español, es territorio de Estados Unidos.
6. ___________ ves es ___________ hay.
7. Eso es exactamente ___________ quiero decir.
8. Colombia tiene dos océanos, ___________ facilita su comercio.
9. Llegamos a un país ___________ ciudades eran imponentes.
10. ¿De quién es esta mano ___________ dedos me hacen temblar?

PRÁCTICA 23D.   Complete con un pronombre relativo correcto.

1. Me gusta la gente con _________ trabajo.
2. Eso es _________ tú piensas.
3. Esta es la mujer sobre _________ hicieron el libro.
4. Soy una persona _________ quiere aprender.
5. Trabaja mucho, _________ es admirable.
6. _________ necesitamos es más tiempo.
7. Sé _________ no tienes sueño.
8. ¿Cómo se llama el país _________ capital es Managua?
9. Estos son los problemas contra _________ lucho.
10. ¿De quién es la frase _________ estás citando?
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