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11: Adjectives / Los adjetivos
See printable adjective forms summary / Resumen de adjetivos

11. Adjectives / Los adjetivos

 A. FORMATION AND AGREEMENT / FORMACIÓN Y CONCORDANCIA

Adjectives must agree with the noun they refer to (that is, if the noun is feminine plural, then the adjective must be too). They can be next to the noun or separated from it:
Los países diversos. Los países latinoamericanos son muy diversos.
Hay gente honesta. Hay gente que es siempre muy honesta.

• Most adjectives ending in -a or -o have four forms to agree with a noun if it's masculine (-o), feminine (-a), or plural (-os, -as):
día largo, clase larga, días largos, clases largas.

• Adjectives ending in -sta or -ta like idealista, egoísta, idiota, etc., are the same in the masculine and feminine (indígena also):
un hombre idealista, sociedades capitalistas, políticos demócratas, un texto indígena.

• Most adjectives ending in -e or a consonant are also the same in the masculine and feminine:
una profesora inteligente, un poema difícil, ensayos útiles, novelas importantes.

• A few adjectives ending in consonants do have separate feminine forms. The most common of these are adjectives of nationality and those ending in (-or):
una estudiante alemana, ciudades inglesas, mujer trabajadora.

• Adjectives that qualify nouns of mixed gender are masculine:
El flamenco y la paella son españoles.
Las novelas y los poemas son artísticos.

• The adjectives bueno and malo are shortened to buen and mal before masculine singular nouns:
un buen amigo, un mal día (but: buenos amigos, malos días).

Grande shortens to gran before a singular noun, masculine or feminine:
un gran país, una gran mujer (but: grandes países, grandes mujeres).

PRÁCTICA 11A.

1. Formación de femeninos.  Escriba la forma femenina del adjetivo en negritas.
Ejemplo: Es un amigo sincero y sus palabras también son   sinceras  .

1. Es un país hermoso. Tiene regiones ____________.
2. Mi vecino es muy amable. Toda su familia es ____________.
3. Es un texto bastante pobre. Las ideas son muy _________.
4. Es muy trabajador y su esposa también es _____________.
5. Los perros son idealistas. Las jirafas no son _________.
6. Busco un libro alemán. Es una novela ____________.
7. Es un problema serio. Tiene consecuencias __________.
8. Es un buen amigo. También hace __________ fiestas.

2. Concordancia.  Escriba la traducción adecuada del adjetivo que está entre paréntesis en inglés.
Ejemplo: los peruanos   inteligentes   (intelligent)

a. un tema __________________ (different) f. las venezolanas __________________ (brilliant)
b. la capital ______________ (English) g. la gente _______________ (fair)
c. los programas __________________ (illegal) h. los indígenas ___________________ (honest)
d. una cuenta ___________________ (excessive) i. el agua _________________ (dirty)
e. un individuo _________________ (peculiar) j. los problemas ____________________ (individual)

 B. PLACEMENT / POSICIÓN EN LA ORACIÓN

• Descriptive adjectives that distinguish one noun from another tend to follow the noun:
Es un médico sensato.Un problema nacional.
El automóvil rojo y la casa verde.

• When modified by an adverb, adjectives almost always follow:
Un hombre muy bueno.
Una clase increíblemente aburrida.

• The adjective grande means "great" when used before the noun, "large" when used after:

Barcelona es una gran ciudad.
Es también una ciudad grande
.
Barcelona is a great city.
It is also a large city.

• Adjectives of quantity (cantidad), which do not stress difference, precede the noun:
muchos amigos, tres hermanos, algunos individuos
demasiados problemas, ambas manos, varios temas, ninguna letra.

PRÁCTICA 11B. Reemplace el sustantivo subrayado por el que aparece entre paréntesis, y haga los cambios necesarios:
Ejemplo: Tengo algunas dificultades, pero no son muy serias. (problemas)
  Tengo algunos problemas, pero no son muy serios  .

a. En realidad es una gran novela, aunque no muy extensa. (poema)
b. Todas las jóvenes mexicanas deben estar bien informadas. (niños)
c. Tiene muchos temas interesantes, aunque están mal desarrollados. (ideas)
d. Prefiero un auto caro pero eficiente. (casa)
e. El arte uruguayo es rico, pero el venezolano es muy bueno también. (comida)
f. Hay varias regiones que son muy calientes. (planetas)

 C. NOMINALIZATION ("...the green one," "...the old ones")

• While English usually avoids repeating nouns by the use of the word "one", Spanish simply leaves out the noun, keeping the article (el, la, los, las), which in such case acts as a pronoun (artículo pronominal).

El estilo español y el inglés.
Los días buenos y los malos.
La casa de la ciudad y la del campo.
The Spanish style and the English one.
Good days and bad ones.
The house in the city and the one in the countryside.

• Similarly, with the possessive expressions rendered in English with 's (John's books) and in Spanish with de, the article is used to avoid repetition:
Los actos de Juan y los de Pedro. Juan's actions and Pedro's.

PRÁCTICA 11C.   Complete las oraciones con las terminaciones y los artículos adecuados.
Ejemplo: Necesito la camisa amarill a , no  la  roj a .

a. Voy a comprar la casa barat___, no ___ car__.
b. Jorge adora ___ clase de biología porque es interesant___, pero detesta ____ de economía porque es aburrid___.
c . ___ mano de Pedro es muy suav__, pero ____ de María es más aristocrátic___.
d. Uso dos autos: ___ viej__ para ir al trabajo y ___ nuev__ para ocasiones especial___.
e. ____ policía de Nueva York es más estrict___ que ____ de Boston.

 D. COMPOUND NOUNS (coffee cup, Spanish book, writing paper)

Spanish cannot put two nouns together in this way. Link them with a preposition, usually de:

el papel para escribir
writing paper
los zapatos de cuero
leather shoes
las clases de español
Spanish classes
las vacaciones de verano
summer vacation
el horario de oficina
office schedule
productor/a de cine
film producer

PRÁCTICA 11D.   Exprese en español.

1. a paper cup
2. the biology book
3. a Salsa concert
4. a great film director
5. a soccer game
6. a reading program
7. spring vacation
8. the phone bill
9. one-way (una vía) streets
10. a communication problem
V
1. una taza de papel
2. el libro de biología
3. un concierto de salsa
4. un gran director de cine
5. un juego (o partido) de fútbol
6. un programa de lectura
7. las vacaciones de primavera
8. la cuenta del teléfono
9. las calles de una vía
10. un problema de comunicación
DE ADJETIVOS
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