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See printable accent rules summary / Resumen de tildes

3. Stress and written accent / Los acentos

Every word has a stressed syllable (sílaba tónica). For example, the word español stresses the last syllable.

Word endings and written accents (tildes) provide a predictable guide to stress syllables in Spanish, allowing you to read any word correctly.

 A. BASIC RULES FOR THE USAGE OF ACCENTS / REGLAS BÁSICAS DE ACENTUACIÓN

1. Words that end in a vowel, -n, or -s stress the next-to-last syllable: clase, examen, mesas.

2. Words that do not end in a vowel, -n, or -s, stress the last syllable: bondad, papel, cantar.

Words that do not follow the above rules carry a written accent to show which syllable is stressed:
  ca (does not follow rule 1: it ends in a vowel but stresses the last syllable)
  emenes (neither the last nor the next-to-last syllable is stressed)
  árbol (does not follow rule 2: it does not end in a vowel, -n or -s, but still stresses the next-to-last syllable)

PRÁCTICA 3A. Las siguientes palabras no necesitan tilde. Pulse en la sílaba tónica (stressed) según las reglas 1 y 2.

e li mi nar  (cuatro sílabas)
gra cias  (dos sílabas)
fies ta  (dos sílabas)
pa cien cia (tres sílabas)
ciu dad  (dos sílabas)
ra cial  (dos sílabas)
cue llo (dos sílabas)
i de a (tres sílabas)
co ci na  (tres sílabas)
va rios  (dos sílabas)
al co hol (tres sílabas)
ai re (dos sílabas)
fre cuen te  (tres sílabas)
suer te (dos sílabas)
so cie dad (tres sílabas)
eu ro pe os (cuatro sílabas)

According to the basic rules, thus, you need two criteria to decide whether a word needs a tilde or not: a) its ending,b) which syllable is stressed.

The word región needs a tilde because
a) it ends with "n" but
b) the penultimate syllable is not stressed.

The word regiones does not need a tilde because
a) it ends with "s" and
b) the penultimate syllable is stressed.

PRÁCTICA 3B.

La sílaba tónica está subrayada (underlined). Escriba la tilde si es necesaria:

Canada
caracter
final
imagen
imagenes
minimo
Panama
poema
poetico
tambien
transicion
transiciones
America
americano
articulo
enfasis
ingles
ingleses
papa
papa
paso
paso
tomo
tomo

Más práctica: www.bowdoin.edu/hispanic-studies/tools/newgr/acent.htm

 B. OTHER USES OF THE WRITTEN ACCENT / OTROS USOS DE LA TILDE

3. The written accent also indicates stress on a weak vowel (i, u) that is followed or preceded by a strong vowel (a, e, o): dí·a,  Ma·rí·a,  Ra·úl,  o·í·do,  a·hí,  ra·íz,  mí·o,  dú·o,  ge·o·gra·fí·a
BUT: democracia (the weak vowel "i" is not stressed, therefore rule 1 applies)

4. A written accent is not used for one-syllable words (fe, ti, tres, Dios), except to distinguish between certain words that are otherwise spelled identically, such as:

give (command)
he/him
more
me
I know
yes
tea
you
dé
él
más
mí
sé
sí
té
tú
vs. de
el
mas
mi
se
si
te
tu
of, from
the
but
my
reflexive/impersonal pronoun
if
you (object pronoun)
your

    Another common group of such pairs are words like que, which need a written accent when used as a part of a direct or indirect question (see §12):

¿Qué dices?   What ...?
¿cómo llego?   how ...?
Sabe dónde estoy.  He knows where I am.
Digo que hace calor   I say that...
como quieras   as...
Estoy donde te dije.   I am where I told you.

PRÁCTICA 3C.

Escriba A, B o C junto a las siguientes palabras, según la razón por la que necesitan tilde.
A: termina en consonante -no ene ni ese-, pero la sílaba tónica no es la última.
B: termina en vocal, ene o ese, pero la sílaba tónica no es la penúltima.
C: hay una vocal cerrada tónica junto a una vocal abierta.

así: _____
economía: _____
día: _____
después: _____
también: _____
aún: _____
carácter: _____
raíz: _____
pájaro: _____
cárcel: _____

PRÁCTICA 3D.

La sílaba tónica está subrayada. Pronuncie las palabras y escriba la tilde si es necesaria:

America
americano
caracter
¿como? (how?)
como... (as)
democracia
feliz
mas (more)
pais
tambien
transiciones
tu (you)
conexion
cualidad
diferente
dificil
Dios
fogorafia
frio
hacia (used to do)
ingleses
miercoles
Panama
¿que?

PRÁCTICA 3E.

Escriba la tilde donde sea necesaria:

a. Creo que tu hermano habla mas que tu. ¡Que problema!
(I think your brother is more talkative than you. What a problem!).

b. El abuelo dice que de niño el se divertia mas que nosotros ahora.
(Grandfather says that as a child he would have more fun than us now).

c. Mi vida si mejorara si tengo fe en mi mismo.
(Mi life will indeed get better if I have faith in myself).

d. No quiero estar mas con el, mas el si quiere estar conmigo. No se que hacer.
(I don't want to be with him anymore, but he does want to be with me. I don't know what to do).

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